Antrenorul-emerit Mircea Agapi și Florin Balaban, unul dintre cele mai bune produse ale școlii românești de badminton, s-au revăzut din nou după două  decenii, cu ocazia împlinii a 40 de ani de când a luat ființă secția de badminton din cadrul clubului CSȘ Onești.

Florin Balaban, singurul jucător român de badminton care s-a calificat la o ediție a Jocurilor Olimpice (Barcelona, 1992) nu ar fi existat ca sportiv fără Mircea Agapi.

Și nici Mircea Agapi probabil că nu ar fi ajuns să fie considerat unul dintre cei mai mari antrenori români de badminton dacă nu ar fi fost Florin Balaban.

Agapi și Balaban au stat din nou alături într-o sală de sport cu ocazia desfășurării ediției omagiale a Cupei “Trotuș”, care a marcat împlinirea a 40 de ani de badminton la Onești.

Astăzi un reputat caricaturist, Florin Balaban a disputat și un meci demonstrativ de dublu, făcând pereche cu o altă fostă sportivă a lui Mircea Agapi, Alexandra Agu. De partea cealaltă a fileului au stat Carina Bălașa și Andrei Badea, vârfurile actualei generații, în condițiile în care un alt elev de top al profesorului Mircea Agapi – multiplul campion național Victor Zarzu – nu a putut juca fiind în convalescență după o pneumonie serioasă.

Balaban i-a oferit în dar lui Agapi o caricatură foarte simpatică, Florin fiind și el recompensat pentru cariera prodigioasă. De altfel, deși are aproape 50 de ani, Florin Balaban nu s-a retras încă din activitate, evoluând cu succes la același club din Luxemburg pentru care joacă de 21 de ani.

Florin Balaban face caricaturi pentru cel mai mare ziar din Luxemburg și cu ocazia acestei scurte vizite acasă și-a amintit și de cea dintâi expoziție . “Primele mele caricaturi le-am expus în foaierul casei de cultură din Onești, se întâmpla asta înainte de ’89. Deși sunt născut la Nicorești (n.r. – județul Galați), eu mă consider oneștean, aici am trăit împreună cu părinții până am plecat în Luxemburg”, a spus Balaban.

Florin Balaban a fost elevul lui Mircea Agapi până a intrat la facultate, la Brașov. “Oricum îl dădeam, că așa erau vremurile atunci, dar cei de la Forex Brașov au încercat inițial să-l ia fără să vorbească și cu noi. Ne-am trezit că Florin fusese deja legitimat de Forex, în timp ce era încă și sportivul nostru, la CSȘ Onești, lucru interzis la vremea aceea. Până la urmă s-a rezolvat”, a povestit Agapi.

Cupe, diplome și plachete aniversare au fost acordate și celorlați sportivi pregătiți de Agapi, precum și unor oficialități locale.